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El día que Chad Le Clos le pidió una fotografía a Rafael Nadal

Juegos Tokyo 2020 El nadador sudafricano habló en exclusiva para MARCA Claro

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A poco menos de un año de que arranquen los Juegos Olímpicos Tokyo 2020, los atletas ya comienzan a sentir la emoción de esta justa que fue aplazada un año por la pandemia del coronavirus. Uno de ellos es Chad Le Clos, quien puede ser uno de los nadadores más dominantes en la próxima justa y en MARCA Claro tuvimos la oportunidad de hablar con él en exclusiva.

«Fue difícil (el aplazamiento) porque yo estaba entrenando en Tokio con mi equipo y tuvimos que volar de regreso a casa, a Sudáfrica y cuando llegamos tuvimos que hacer un largo confinamiento, así que no pudimos entrenar. Fue un largo tiempo fuera de la alberca y estoy agradecido por volver a trabajar, a entrenar; estar en casa con mi familia es una gran bendición, pero creo que ha sido muy difícil para muchos países. Cada país ha sufrido diferente, Suecia, por ejemplo, no hizo cuarentena, tampoco Hungría, así que algunas personas han podido entrenar y otras no. Ha sido difícil para mucha gente».

El sudafricano ya tiene experiencia en Juegos Olímpicos y de sobra. En Londres 2012, venció a Michael Phelps, el mejor nadador de la historia en la prueba de los 200 m mariposa. Además de esa medalla de oro, en Rio 2016 se colgó los metales de plata en 200 m libre y 100 m mariposa.

«Es una sensación increíble (subir al podio). Es el mejor momento de la vida porque te sientes en la cima del mundo. En mis palabras, esa es la cima del mundo. Se siente como que estás cargando a tu país, a miles de personas, a mi familia, a mis compañeros de equipo, a mis entrenadores; entonces se siente como que eres la representación de ellos. Fue un gran honor para mí. Escuchar el himno nacional fue muy emotivo para mí y me siento muy orgulloso de eso. Ese momento fue el mejor para mí. Soy adicto a ese momento, es como una droga para mí. Quiero ganar una medalla más el año que viene para sentir ese momento.

Dormí con la medalla en el cuello. Tenía un heat al día siguiente y básicamente fui a… bueno, en la Villa Olímpica tomas el autobús hacia la alberca rumbo a los heats y yo creo que dormí tres horas esa noche. No pude dormir. No pude dormir por la emoción. Abajo de la playera traía la medalla. Un amigo se me acerca y me dice: ‘¿Dónde está la medalla?’ Y yo solo hacía esto: Me quitaba la playera, pero sí, ganar la medalla fue un sentimiento increíble en ese momento».

A pesar de ser uno de los mejores nadadores en Rio 2016, Chad Le Clos no pudo ocultar a su ‘fan interno’ en aquella justa. El sudafricano platicó una anécdota que le sucedió en la Villa Olímpica con uno de los mejores tenistas de la historia, el español Rafael Nadal.

«Recuerdo que en 2016 estaba comiendo un día y literal, en la mesa, que es muy larga, como a cinco o seis metros de mí estaba Rafael Nadal. Lo veo y digo: ‘No es posible, no puede ser él. En serio no es Rafael’. Así que mi entrenador y yo nos acercamos y le decimos: ‘Disculpa, ¿nos podemos tomar una fotografía?’. Él nos dice: ‘¡Claro!’ Y obviamente se escucha su acento español. Nos tomamos una ‘selfie’ con él mientras comíamos, es una locura. También vimos a Usain Bolt algunas veces y obviamente había muchísima gente rodeándolo. Es un sentimiento increíble ser parte de eso y ver a tanta gente ahí. Estaba muy orgulloso. Algunas personas se tomaban fotos conmigo y yo pensaba: ‘Oye, no soy el tipo más famoso aquí, hay otros más grandes’. Así que es increíble».

Chad le Clos se mantiene en preparación rumbo a Tokyo 2020 y tiene claro su objetivo de colgarse, por lo menos, una medalla más, pero también aceptó que entre sus metas se encuentra visitar México.

«Me encanta la comida mexicana. Amo la cultura. Mi mamá dice que es una de las razones por las que quiere ir a México. Mi novia ha estado ahí y dijo que fue increíble. He coincidido con muchos mexicanos en estos años y es una cultura muy rica».

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Source: marca.com

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