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EE UU ordena el cierre abrupto del consulado chino en Houston

Estados Unidos ha ordenado abruptamente a China cerrar el consulado que el país asiático mantenía en Houston, según ha confirmado este miércoles el Ministerio de Asuntos Exteriores en Pekín. La orden de cancelar sus operaciones y evacuar a los funcionarios allí destinados se recibió este martes y deberá ejecutarse antes de que termine el viernes. Hasta el momento, Pekín no ha explicado la razón por la que Washington ha decidido dar este paso, una escalada en el deterioro generalizado de las relaciones entre los dos gigantes.

“China condena en los más firmes términos esta medida escandalosa”, ha asegurado el portavoz del ministerio Wang Wenbin en la rueda de prensa diaria de este departamento, en la que ha exigido a Washington que reconsidere su decisión. De lo contrario, ha advertido, Pekín tomará “las represalias necesarias” contra lo que considera “una violación de las normas internacionales y de los acuerdos consulares entre los dos países, así como un intento de socavar las relaciones bilaterales”.

La orden de cierre, especialmente en un plazo tan breve, representa una escalada “sin precedentes” en la tensión entre las dos potencias, que en los últimos días han intercambiado a ritmo casi diario amenazas y sanciones hacia sus funcionarios y empresas, por asuntos como la situación en Hong Kong, el estatus de Taiwán, el mar del Sur de China o los habitantes de la región de minoría uigur de Xinjiang. El martes, además, Estados Unidos acusó a piratas informáticos chinos de participar en varios ataques cibernéticos, entre ellos uno para obtener datos de la investigación sobre una vacuna contra la covid-19, la enfermedad a la que el presidente estadounidense, Donald Trump, se refiere intencionadamente como “virus chino”.

“Debido a las medidas estadounidenses que no hacen sino incitar al odio y calumniar deliberadamente, las representaciones diplomáticas chinas en Estados Unidos han recibido amenazas de muerte y amenazas de bomba en los últimos tiempos”, denunció Wang. “La embajada de EE UU en Pekín también ha publicado con frecuencia artículos en los que se ataca a China. Debería estar claro quién está interviniendo e infiltrándose en la política interna de otros, y quién está empezando las peleas”, agregó.

En diciembre, Washington había expulsado a dos diplomáticos chinos sospechosos de espionaje, después de detectarlos en las cercanías de una base militar en el estado de Virginia. El entonces portavoz de Exteriores chino Geng Shuang negó entonces las acusaciones, que consideró “completamente opuestas a los hechos”.

La pasada noche, varios medios locales en Houston habían informado de que estaban ardiendo cubos de basura llenos de documentos en el patio del consulado y los bomberos se encontraban en las cercanías, aunque no podían entrar dado que el recinto diplomático está considerado, técnicamente, suelo chino. En la rueda de prensa de este miércoles, el Ministerio de Exteriores del gigante asiático ha asegurado que el consulado está operando hoy con normalidad.

Además de su Embajada en Washington y el consulado en Houston, China mantiene también consulados en Nueva York, Chicago, San Francisco y Los Ángeles en territorio estadounidense. El de Houston se abrió en 1979, año en el que los dos países establecieron relaciones diplomáticas plenas, y se encarga de los asuntos de 900.000 residentes chinos en el sureste de Estados Unidos.

Source: elpais.com

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